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最もキャッチーなジプシージャズ・アルバム『素顔のままで』(Just The Way You Are)- ビレリ・ラグレーン(Biréli Lagrène)

『素顔のままで』(Just The Way You Are)- ビレリ・ラグレーン(Biréli Lagrène)

「ジプシージャズ」と呼ばれるジャンルを生み出した、最も偉大なジャズギタリストの一人、ジャンゴ・ラインハルト(Django Reinhardt)。
そんなジャンゴの後継者として真っ先に名前が挙がるのが、フランス出身のギタリストであるビレリ・ラグレーン(Biréli Lagrène)だ。

1966年にアルザス地方で生まれたビレリは4歳からギターを始め、8歳の頃にはジャンゴの楽曲をコピーし、演奏していた。
10代に入るとラリー・コリエル(Larry Coryell)やジャンゴの相方だったステファン・グラッペリ(Stéphane Grappelli)などと共演。1886年には、当時20歳ながらジャコ・パストリアス (Jaco Pastorius)とアルバムをリリースするなど順調にキャリアを築いていった。

ビレリは自身のルーツを見直すべく、2000年ごろから「ジプシージャズ」の作品を多くリリースするようになる。
2001年にフランス・ホット・クラブ五重奏団を彷彿とさせる編成で『ジプシー・プロジェクト』(Gipsy Project)。そしてその翌年には、プロジェクト第二弾となる『ジプシー・プロジェクト&フレンズ』(Gipsy Project & Friends)を発表した。
ビレリ・ラグレーンは、この2作で「ジャンゴ・ラインハルトの後継者」としての地位を確立したといっても過言ではないだろう。

勢いそのままに、2004年にはプロジェクト第三弾『ムーブ』(Move)をリリース。ジャンゴ色を残しつつも、ソプラノサックスとエレキギターが加わったこの作品は、フランス人らしい優雅さのあるアルバムとなった。

そして2007年にリリースしたのが、今回紹介するアルバム『素顔のままで』(Just The Way You Are)だ。

本作の特徴はなんと言っても「キャッチーな楽曲が多く選ばれていること」だろう。

まず、ジャンゴが演奏した楽曲の中でも人気の高い”After You've Gone””I'll See You in My Dreams”を収録。2曲とも明るいメロディーが特徴的で、ジャズ好きでなくとも聴きやすい楽曲だ。

2曲目はアルバムのタイトルにもなっているビリー・ジョエル(Billy Joel)の名曲”Just The Way You Are”。アレンジが素晴らしく、ジプシージャズと原曲の泣けるメロディーが上手くマッチしている。

ジャズの定番曲である”All Of Me”は5曲目に並んでおり、この曲ではビレリがボーカルを担当。この楽曲で彼の歌声を始めて聞いた方も多いのではないだろうか。

11曲目“Before You Go”は、ジョージ・ベンソン(George Benson)作曲によるアップテンポなナンバー。ビレリのエレキギターの音色が心地よい、エレガントな楽曲だ。

今作で最も知名度の高いであろう、エルヴィス・プレスリー(Elvis Presley)の名曲”Love Me Tender”は13曲目に収録。原曲はバラードだが、このアレンジではテンポを少し上げており、ポップな印象を受ける楽曲となっている。

合計14曲の今作だが、どのナンバーも聴く人を選ばないキャッチーなアルバムだ。

参加メンバーはサックス奏者のフランク・ウルフ、ギタリストのホノ・ヴィンターシュタイン、ベーシストのディエゴ・インベルトと前作と同じメンツ。フランクは基本的にソプラノサックスをプレイしており、楽曲を更に優雅に仕上げている。

アコースティックなサウンドやお洒落な楽曲を楽しみたい。

そんな方にはおすすめできる作品が、フランス出身のギタリストであるビレリ・ラグレーン(Biréli Lagrène)の『素顔のままで』(Just The Way You Are)だ。

Just The Way You Are - Track Listing

No.TitleWriterLength
1.After You've GoneHenry Creamer, Turner Layton4:19
2.Just the Way You AreBilly Joel6:49
3.Lune de MielHono Winterstein3:52
4.I'll See You in My DreamsIsham Jones, Gus Kahn3:21
5.All of MeGerald Marks4:32
6.FéerieDjango Reinhardt2:55
7.It's ImpossibleArmando Manzanero, Sid Wayne5:30
8.Cap'tain FerberFranck Wolf3:23
9.Guet-ApensDiego Imbert3:05
10.FlamingoEdmund Anderson3:57
11.Before You GoGeorge Benson5:29
12.LolitaHono Winterstein5:10
13.Love Me TenderVera Matson, Elvis Presley4:59
14.Tim and ZoéBiréli Lagrène7:16

Just The Way You Are - Credit

ビレリ・ラグレーン(Biréli Lagrène)- ギター、ボーカル(Track 5)
ホノ・ヴィンターシュタイン(Hono Winterstein)- ギター
ディエゴ・インベルト(Diego Imbert)- アップライトベース
アンドレ・チェッカレリ(André Ceccarelli)- ドラム
フランク・ウルフ(Franck Wolf)- ソプラノ、テナーサックス

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